Kanker door laag zuurstofniveau in cellen


Onderzoekers hebben ontdekt dat veel agressieve kankersoorten worden veroorzaakt door een laag zuurstofniveau (ook bekend als ‘hypoxie’) in cellen – en niet door genetische mutaties die door chemotherapie moeten worden aangepakt, zoals het huidige medische model stelt. De ontdekking – gedaan door wetenschappers van de Universiteit van Georgia in Athens, USA – betekent dat kanker op een compleet nieuwe manier behandeld moet worden. De onderzoeksgroep, geleid door professor Ying Xu, analyseerde monsters van zeven verschillende soorten kankercellen, en ontdekte dat ze allemaal een laag zuurstofniveau hadden. Dit zien de onderzoekers als de drijvende kracht achter de agressieve tumorgroei.

Een laag zuurstofniveau heeft invloed op de manier waarop cellen hun voedsel omzetten in energie: als het niveau daalt, gaan cellen over op een proces genaamd ‘glycolyse’ (waarbij suiker wordt afgebroken) om aan energie te komen. Dit is echter een inefficiënt proces, waardoor de kankercellen harder moeten werken om aan voedsel (voornamelijk glucose) te komen. Een onderdeel van dit werk is dat de cellen het biologische proces angiogenese activeren, waarbij nieuwe bloedvaten aangroeien. De nieuwe vaten voeren weliswaar meer zuurstof aan, maar dat biedt slechts tijdelijk respijt, waarna een vicieuze cirkel ontstaat die leidt tot agressieve tumorgroei. Xu zegt dat het weinig-zuurstofmodel ook verklaart waarom veel soorten kanker binnen drie tot zes maanden resistent worden tegen medicijnen.


BRON: J Molec Cell Biol, 2012; doi: 10.1093/jmcb/mjs017

Trefwoorden
zuurstof, cellen, hypoxie, kanker, resistent, tumorgroei behandeling