CT-scans verviervoudigen de kans op een hersentumor

Een CT-scan (computertomografie) – een technologisch hoogstandje dat een 3D-beeld van het lichaam toont – verviervoudigt de kans op hersentumoren bij kinderen.

Patiënten die blootgesteld worden aan de hoogste dosis straling van een CT-scan lopen het hoogste risico, maar zelfs een scan met een minder hoge dosis verdubbelt nog steeds de kans op een hersentumor.

Het gebruik van CT-technologie is in de afgelopen 20 jaar sterk gestegen, omdat het makkelijker is om een diagnose te stellen op basis van een driedimensionaal beeld van een probleemgebied, meestal de hersenen of de buik. Een CT-scan heeft echter ook veel hogere niveaus van straling dan een standaard röntgenfoto, en dit brengt veel mensen, en met name kinderen, in gevaar.

Wanneer onderzoekers keken naar de gezondheidsdossiers van 168.394 kinderen die een of meer CT-scans ondergingen, ontdekten ze dat de algehele kankerpercentages anderhalf keer hoger waren dan verwacht.  Het effect was het grootst bij hersenkanker. De studie toonde een direct verband aan tussen de stralingsdosis en de kans dat een kind een (goed- of kwaadaardige) hersentumor krijgt.

Verrassend genoeg vergrootten de scans niet het risico op leukemie, een ander type kanker waarvan bekend is dat het wordt veroorzaakt door blootstelling aan straling.

De inschatting van het risico kan enigszins vertekend zijn, omdat bij sommige kinderen mogelijk een scan werd gemaakt omdat ze risico liepen om kanker te ontwikkelen. Maar deze recente bevindingen stellen de rechtvaardiging om een kind bloot te stellen aan hoge doses straling al bij voorbaat in vraag.

Bron: J Natl Cancer Inst, 2018 Jul 18; doi: 10.1093/jnci/djy104