Hoog cholesterolgehalte: veroorzaakt geen hartproblemem , maar beschermt daartegen

Het idee dat een hoog cholesterolgehalte tot hartstilstand of hartproblemen leidt, is misschien een van de grootste mythen van de moderne geneeskunde, zo suggereert een nieuw onderzoek. In werkelijkheid kan een hoog cholesterolgehalte sommige mensen namelijk juist tegen een fatale hartaanval beschermen. Sterker nog, het wijdverbreide gebruik van statinen om het cholesterolgehalte te verlagen heeft misschien weinig of geen zin, zo blijkt uit ditzelfde onderzoek.
Deze conclusies worden bevestigd door een afzonderlijke studie die kritiek heeft op het feit dat hartspecialisten tegenwoordig de nieuwe cholesterol met lipoproteïnen met een lage soortelijke massa (LPL-lipoproteïnen) aanbevelen. Volgens onderzoekers is de tendens om de soortelijke massa terug te brengen tot slechts 70 mg/dl (1,8 mmol/l) – de laagste waarde die ooit wordt aanbevolen voor patiënten in de hoogste risicogroepen – mogelijk niet meer dan het najagen van een hersenspinsel en zouden de patiënten er beter aan doen hun manier van leven te veranderen.
Het blijkt dat patiënten die veel C-reactief eiwit hebben (dat geproduceerd wordt tijdens een acute ontsteking, zoals bij reumatoïde artritis of lupus), daardoor beschermd worden als zij tevens een hoog cholesterolgehalte hebben. Degenen die weinig cholesterol hadden, hadden bijna twee keer zoveel kans om aan een hartstilstand te overlijden.
Deze ontdekking zet vraagtekens bij het gebruik van statinen, een van de meest voorgeschreven categorieën geneesmiddelen ter wereld, omdat die misschien gevaar opleveren voor veel mensen die door hun hoge cholesterolgehalte beschermd worden. Het paradoxale is dat alleen die mensen baat hebben bij statinen die al een laag cholesterolgehalte hebben.
Dr. Andrew Clark van de Universiteit van Hull, die lid van het onderzoeksteam was, zegt hierover: ‘In tegenstelling tot wat wij misschien zouden denken, is een hoog cholesterolgehalte mogelijk juist goed voor ons.’
In plaats van ons op de cholesterol te concentreren moeten wij patiënten met een verhoogd risico juist adviseren om gezonder te eten en meer te bewegen.1,2
1 World Congress of Cardiology, Barcelona, 2-6 september 2006
2 Ann Intern Med, 2 oktober 2006, online versie
 

Trefwoorden
hoog cholesterol, statines, gezond eten bewegen