Werken zonder onderbrekingen is beter

Categorieën: Lichaam & geest

We hebben allemaal onze eigen behoeften om geconcentreerd te kunnen werken. De een sluit zich volledig af van de omgeving, terwijl een ander prima kan werken terwijl er van alles gebeurt. We drinken koffie om scherp te blijven. We eten steeds gezonder op kantoor, gaan staan of zelfs fietsen achter ons bureau en er is zelfs tijd om te mediteren. Allemaal manieren om geconcentreerd te blijven en efficiënt te werken. Toch zijn er meer mensen dan ooit burn-out. En het steeds groeiende aantal onderbrekingen zou hier wel eens de oorzaak van kunnen zijn.

Onderbrekingen kunnen allerlei vormen aannemen. Emails die binnen komen, apparatuur die niet werkt of collega’s die een luisterend oor zoeken. Onderzoek heeft aangetoond dat deze onderbrekingen de meest genoemde factoren zijn bij toename van stress bij werknemers. Niet erg wonderbaarlijk, gezien zogenoemde kenniswerkers gemiddeld 85 keer op een werkdag worden onderbroken. En met het steeds intensievere gebruik van telefoons zal het aantal onderbrekingen voorlopig niet minder worden.

Korte termijn effecten van onderbrekingen

Er zijn al flink wat wetenschappelijke studies geweest om de korte termijn effecten te bestuderen van onderbrekingen op het werk. Concentratieverlies is daarbij de belangrijkste conclusie. Verder gaat het vaak gepaard met frustratie en irritatie. De lange termijn effecten waren nauwelijks onderzocht, maar een onderzoek van de afdeling Psychologie aan de Universiteit van Groningen heeft daar verandering in gebracht. Ze hebben twee studies gedaan naar de middellange en lange effecten van onderbrekingen op werk.

Langdurige effecten van onderbrekingen

Uit het onderzoek van de Groningse wetenschappers is gebleken dat de langdurige effecten van onderbrekingen sterke invloed hebben op de werkbeleving en op het aantal psychosomatische klachten. Werknemers hebben weliswaar veel manieren om met de onderbrekingen om te gaan, maar ze worden op den duur psychologisch steeds zwaarder belast.

Onderbrekingen tegengaan

De wetenschappers bieden ook oplossingen die werkgevers kunnen implementeren op de werkvloer. Een van de tips is om telefoongesprekken, vergaderingen en gesprekken tussen werknemers te scheiden van de werkruimtes in kantoren. Verder kunnen regels worden ingesteld over het beantwoorden van emails en telefoongesprekken, zodat werknemers langer ongestoord kunnen werken. Afspraken wanneer je een werknemer mag storen in zijn kantoor kunnen worden gemaakt. Daarnaast worden de voordelen van thuis werken ook benoemd.

Bron: International Journal of Work, Health & Organisations