Antidepressiva minder effectief dan voorgespiegeld

Artsen en publiek zijn wellicht misleid over de effectiviteit van antidepressiva. De onderzoekers hebben een draai gegeven aan de resultaten om de middelen zo goed mogelijk te doen uitkomen. Soms werden slechte resultaten achtergehouden, maar zelfs de resultaten die wel gepubliceerd zijn, werden veel positiever uitgelegd dan redelijk zou zijn, zo blijkt uit recent onderzoek. In vrijwel alle gevallen was het onderzoek gefinancierd door de fabrikant, zo stelden onderzoekers van de Oregon Health and Science University vast.
Zij analyseerden 74 afzonderlijke trials naar antidepressiva die bij de FDA geregistreerd zijn. Eenderde daarvan is nooit gepubliceerd, meestal omdat het middel ofwel niet effectief ofwel gevaarlijker bleek dan eerder was aangenomen. Van de trials die wel gepubliceerd werden, vermeldde 94 procent een positieve uitkomst wat effectiviteit van het onderzochte middel betreft, terwijl de onafhankelijke analyse van diezelfde trials door de FDA die positieve uitkomst maar bij de helft bevestigt14.
14New Engl J Med, 2008; 358: 252-60