Antioxidanten kunnen ernstigste kankers voorkomen

Het risico op alvleesklierkanker (pancreascarcinoom) is wellicht drastisch te verlagen door dagelijks gebruik van grote doses vitamine C, E en selenium, aldus wetenschappers. Door deze enkele verandering zou meer dan een op de twaalf gevallen van fatale kanker voorkomen kunnen worden. Deze vorm van kanker kost wereldwijd meer dan 250.000 mensen het leven; in Nederland worden jaarlijks meer dan tweeduizend nieuwe gevallen gediagnosticeerd. Het is een van de dodelijkste vormen van kanker: slechts 5 procent van de patiënten is vijf jaar na de diagnose nog in leven.

Het verband tussen de antioxidanten en deze vorm van kanker is ontdekt door onderzoekers die 23.500 proefpersonen hadden gerecruteerd voor het onderzoek EPIC (European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition). Tijdens het vier jaar durende onderzoek kregen 49 mensen alvleesklierkanker; in 2010 was dat aantal opgelopen tot 86. Echter, de proefpersonen in de top-25 voor seleniuminname hadden een risico dat maar half zo groot was en dat risico zakte nog verder – tot 33 procent – onder de proefpersonen die ook veel vitamine C en E nuttigden. Dit was door te rekenen tot een preventie van een op de twaalf gevallen, zo schatten de onderzoekers.

Bron: Gut, 2012; doi: 10.1136/gutjnl-2011-301908