De ziekte van Alzheimer

Medisch Dossier 31 jul 2008 ,

Net zoals veel ongehoorzame of al te uitgelaten kinderen tegenwoordig het etiket ‘ADHD’ opgeplakt krijgen, zo krijgen veel ouderen die mentaal minder alert worden de diagnose ‘ziekte van Alzheimer’. Beide behoren tot de diagnoses die het vaakst ten onrechte worden gesteld. Al in 1981, toen de ziekte van Alzheimer nog niet was uitgeroepen tot ‘de meest frequente oorzaak van dementie’, bleek volgens deskundigen meer dan de helft van de gevallen bij onderzoek na overlijden van de patiënt geen Alzheimer te zijn geweest1. Wat is Alzheimer?De ziekte van Alzheimer, kortweg Alzheimer, is een op zichzelf staande hersenaandoening die effect heeft op het denken, het geheugen en de taal. De ziekte is genoemd naar de Duitse arts Alois Alzheimer, die in 1906 veranderingen ontdekte in de hersenen van een overleden patiënte in de vorm van abnormale klompjes (tegenwoordig ‘amyloïde plaques’ geheten) en kluwens vezelbundeltjes (‘neurofibrillaire knopen’). De diagnose is dus alleen met zekerheid te stellen na de dood, als er een autopsie kan worden uitgevoerd. Tot dan moet de specialist uitgaan van de veronderstelling dat de patiënt Alzheimer heeft op basis van zijn gedrag en mentale achteruitgang.Wat artsen u wel vertellenDe meeste artsen denken dat de oorzaak van Alzheimer en dementie het ‘verouderingsproces’

Het volledige artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Log in Word Abonnee
Medisch Dossier

Medisch Dossier

Medisch Dossier is de Nederlandse uitgave van het Britse blad What Doctors Don’t Tell You (WDDTY), van de gezaghebbende medisch journaliste...

Meer over Medisch Dossier >