Help je hersenen een handje

Cate Montana 23 aug 2021 ,

Een populair woord in de (natuur)geneeskundige wereld is tegenwoordig nootropica of smartdrugs. Cate Montana nam ze onder de loep. Al millennialang proberen mensen hun creativiteit te vergroten, hun stemming op te peppen en hun hersenfunctie te verbeteren. Kruiden zoals Bacopa monnieri (ook wel Brahmi of alzheimerplantje), tulsi en gotu kola (in de oude Balinese cultuur bekend als ‘studentenkruid’) worden al duizenden jaren in de oosterse geneeskunde gebruikt. Ze werden rauw gegeten of gedroogd, verpulverd en als thee gebruikt. Mensen gebruikten ze traditioneel om hun concentratie, werkgeheugen en cognitieve flexibiliteit te verbeteren, en ook de executieve functies zoals plannen, gedrag en probleemoplossen. Het woord nootropica komt van het Griekse nóos (geest) en trop (wending). Het werd in 1972 voor het eerst gebruikt door Corneliu Giurgea, een Roemeense psycholoog en chemicus, om een soort moleculen te beschrijven die de hersenfunctie selectief verbeteren. Om als een echt nootropicum te worden gekwalificeerd, vond Giurgea dat een stof aan 5 criteria moest voldoen. De stof moet: het werkgeheugen en leervermogen verbeteren; de hersenfunctie ondersteunen onder hypoxische (zuurstofarme) omstandigheden of na elektroconvulsietherapie; de hersenen beschermen tegen toxiciteit; cognitieve functies versterken; niet toxisch zijn voor mensen (daarbij hoort ook: geen neveneffecten veroorzaken, zoals depressie of overstimulatie van

Het volledige artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Log in Word Abonnee Bestel dit nummer
Cate Montana

Cate Montana

Cate Montana is de auteur van Unearthing Venus: My Search for the Woman Within en coauteur van GhettoPhysics: Redefining the Game, samen met...

Meer over Cate Montana >