Wonderwel, Tryptofaan: zo goed, dat het uit de handel is genomen

Medisch Dossier 11 aug 2008 ,

Tryptofaan is een van de vele essentiële aminozuren in het lichaam. Het wordt volledig vanuit het voedsel opgenomen en is het enige vrije aminozuur dat de voor de hersenen vitale chemische stof serotonine kan aanmaken.In de afgelopen vijftien jaar hebben farmaceutische bedrijven ontdekt dat lage serotoninegehalten depressie kunnen veroorzaken, waarmee bevestigd wordt wat Nobelprijswinnaars Linus Pauling en zijn partner Abram Hoffer al wisten. Deze ‘afvallige’ wetenschappers ontdekten dat een samenstelling met de naam L-tryptofaan een lichte tot gematigde depressie kon verminderen doordat ze het serotoninegehalte in de hersenen verhoogde. Een handige bijkomstigheid was dat het aminozuur eveneens angstgevoelens en slapeloosheid verminderde. Bijna twintig jaar lang werd L-tryptofaan met succes voorgeschreven aan miljoenen mensen die aan depressie leden. Eind jaren tachtig kregen enkele patiënten echter last van ernstige bijwerkingen, met name van het eosinophilie-myalgiasyndroom, waaraan 37 patiënten vervolgens overleden. Al snel werd de bron van het probleem getraceerd tot een besmette partij van L-tryptofaansupplementen, afkomstig van een Japans bedrijf.De reactie van de overheid was extreem: L-tryptofaan werd zonder voorbehoud uit de handel genomen. De fabrikanten van supplementen brachten vervolgens een afwijkende samenstelling op de markt: 5-hydroxytryptofaan, ofwel 5-HTP. 5-HTP: zoon van tryptofaanIn het lichaam wordt de tryptofaan uit ons voedsel door metabolisme

Het volledige artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Log in Word Abonnee
Medisch Dossier

Medisch Dossier

Medisch Dossier is een kennisplatform over gezondheid. We bieden onafhankelijke en wetenschappelijk onderbouwde informatie over ziekten en...

Meer over Medisch Dossier >