Astma is helemaal geen ziekte

Het wordt tijd om het idee los te laten dat de term ‘astma’ naar een ziekte verwijst. Eigenlijk wordt met deze term een aantal symptomen bedoeld die vaak aanleiding geven tot klachten en die een heel scala van mogelijke oorzaken, vaak van allergische aard, verbergen, aldus een redactioneel commentaar in het vooraanstaande medische tijdschrift The Lancet.
Artsen zijn op dit idee gekomen naar aanleiding van de alarmerende toename van het aantal gevallen van astma bij kinderen gedurende de laatste twintig jaar. Uit studies is nu gebleken dat het meestal een allergische reactie op de omgeving is die deze symptomen veroorzaakt. ‘Maar,’ zegt het tijdschrift, ‘naarmate we daar beter naar kijken, komen er steeds meer vragen op. Er gaat nauwelijks een week voorbij of verontruste ouders worden met nieuwe informatie geconfronteerd waaruit zou blijken dat er iets is wat tegen astma beschermt of juist de aanleg voor astma vergroot.’
Zoals artsen in de negentiende eeuw tot het besef kwamen dat koorts geen ziekte maar een symptoom is, komen ze nu in de eenentwintigste eeuw dus misschien tot dezelfde conclusie voor astma.1
1 Lancet, 2006; 368: 705