autisme

Autisme ontstekingsziekte?

Autisme lijkt een ontstekingsziekte te zijn. In de hersenen van kinderen met een autismespectrumstoornis (ASS) worden zeer hoge niveaus van de ontstekingseiwitten IL-37 en IL-18 gevonden, zo blijkt uit nieuw onderzoek. De eiwitten werden gevonden in de amygdala, het hersengebied dat geassocieerd wordt met angst en in de dorsolaterale prefrontale cortex, het gebied voor cognitieve vaardigheden zoals geheugen en aandacht. 

IL-18 is al eerder in verband gebracht met ontstekingsziekten zoals psoriasis, maar onderzoekers van de Tufts University School of Medicine in Boston denken dat het ook een rol speelt bij ASS. 

Zij onderzochten de hersenen van 16 overleden kinderen, waarvan met de diagnose ASS. Alle kinderen met ASS hadden hoge niveaus van IL-18 en in iets mindere mate IL-37. De onderzoekers vermoeden dat het hoge niveau van ontstekingseiwitten wijst op een immuunstoornis. 

Proc Natl Acad Sci U S A, 2019; pii: 201906817