Bestrijdingsmiddelen schaden het zenuwstelsel

DEET (N,N-diethyl-meta-toluamide) is het actieve ingrediënt in de meeste insectenwerende middelen. Uit recent onderzoek blijkt dat deze stof het centraal zenuwstelsel kan aantasten. De Franse onderzoekers die dit ontdekten, roepen nu met spoed op tot een algemeen onderzoek naar de veiligheid van dit soort producten, die ze ‘neurotoxisch’ noemen, en tot actief onderzoek naar veiliger alternatieven. In de woorden van onderzoeksleider Vincent Corbel, van het Institut de recherche pour le développement (IRD) in Montpellier: ‘We hebben ontdekt dat DEET niet gewoon een gedragsbeïnvloedend middel is, maar dat het bij zowel insecten als zoogdieren ook de activiteit remt van een cruciaal enzym van het centraal zenuwstelsel: cholinesterase. Corbel en zijn team zijn erachter gekomen dat precies het mechanisme dat met zoveel succes insecten zoals muggen verslapt, hetzelfde effect heeft op mensen. Bovendien blijkt de toxiciteit versterkt te worden als het middel gecombineerd wordt met andere insectbestrijdende middelen.

BRON:BMC Biology, 2009; 7: 47; doi:10.1186/1741-7007-7-47