Blindedarm toch niet zo nutteloos

Plotseling is het tot de medische stand doorgedrongen dat het ‘nutteloze’ aanhangsel genaamd blindedarm, ofwel appendix, niet bepaald nutteloos is. Hij speelt zelfs een cruciale rol in het behoud van een goede darmflora. Zo blijkt hij een ‘toevluchtshaven’ te zijn voor goede bacteriën tijdens perioden van diarree.
De blindedarm bevat immuunweefsel dat de goede bacteriën in de darm beschermt, meent William Parker, assistant professor experimentele geneeskunde aan het Duke University Medical Center. Hij kwam met deze theorie na een studie van de darmen en de symbiotische relatie van microben aldaar. Door de moderne maatschappij met zijn geavanceerde medische zorg en hygiëne zou de rol van de blindedarm wel eens tot nu gereduceerd kunnen zijn. Dat zou kunnen verklaren waarom hij kan worden verwijderd zonder veel duidelijke problemen op te leveren voor het welzijn van de persoon in kwestie12.
12J of Theoretical Biology, 2007; online 7 september