Monique in een ijsbad

Bruin vet beschermt tegen hart- en vaatziekten

Vet speelt een rol bij het ontstaan van hart- en vaatziekten. Waar wit vetweefsel ontstekingsbevorderend werkt en het ontstaan van gezondheidsklachten in de hand werkt, kan bruin vetweefsel juist beschermen tegen het ontstaan van hart- en vaatziekten.

In het lichaam kunnen we grofweg onderscheid maken tussen twee verschillende soorten vetweefsels, namelijk wit – en bruin vet (er bestaat ook nog beige vet, een combinatie van wit- en bruin vet). Wit vet is het vetweefsel dat het lichaam aanmaakt bij inname van een overschot aan calorieën om zo energie op te slaan. Mensen met overgewicht hebben dan ook veel wit vetweefsel. Wit vet produceert ontstekingsbevorderende stoffen en kan zo het ontstaan van chronische aandoeningen, zoals hart- en vaatziekten in de hand werken. Ongeveer 0,05 tot 0,1 procent van onze vetvoorraad is bruin vet, wat neer komt op ongeveer 40 gram. Het speelt een belangrijke rol in de regulatie van onze lichaamstemperatuur, maar blijkt ook beschermend te werken tegen hart- en vaatziekten.

Een orgaan op zich

Pas in de afgelopen jaren is er meer aandacht gekomen voor bruin vet. Bruin vet is in staat om het energieverbruik van het lichaam te verhogen en zo de glucose- en vetstofwisseling te bevorderen. Bruin vet gebruikt triglyceriden als energiebron en door het stimuleren van bruin vet zou de triglyceridenconcentratie in het bloed kunnen afnemen. Bruin vet is in tegenstelling tot wit vet juist ontstekingsremmend. Echter, bij het ontstaan van overgewicht neemt de activiteit van bruin vet af en krijgt het ontstekingsbevorderende witte vet de overhand. Wetenschappers kijken nu dan ook of stimulatie van de werking en aanmaak van bruin vet overgewicht kan verminderen en door het ontstekingsremmende effect de kans op hart- en vaatziekten afneemt.

Het activeren van bruin vet werkt het beste door je lichaam regelmatig bloot te stellen aan kou. Daarnaast zijn er een aantal voedingsstoffen die mogelijk kunnen helpen bij het omzetten van wit vet in bruin vet. Voorbeelden hiervan zijn capsaïcine in rode peper, resveratrol, curcumine en groene thee. Meer onderzoek naar de toepassing van voedingsstoffen is echter nog nodig.

Bron: Front. Endocrinol., 25 May 2021