Chronische longziekte terug te voeren naar kindertijd

Zweedse onderzoekers hebben in twee studies aangetoond dat gebeurtenissen in het vroege leven, zoals luchtverontreiniging, het risico op chronische longziekte op jonge leeftijd verhogen. De onderzoekers van het Karolinska Institutet in Stockholm dragen hiermee bij aan het groeiende bewijs dat chronische longziekte op volwassen leeftijd terug te voeren is op de kindertijd.

In de studies gebruikten de onderzoekers gegevens vanaf de geboorte tot de leeftijd van 24 jaar uit de follow-up van het Zweedse geboortecohort BAMSE (Zweedse afkorting voor Kind (Barn), Allergy, Milieu, Stockholm, Epidemiologisch), waarin in 1994-1996 4.089 deelnemers uit de regio van Stockholm werden geworven.

Chronische bronchitis en chronische obstructieve longziekte (COPD) zijn longziekten die vooral volwassenen treffen die al heel lang roken. Zij hebben onder meer last van slijmvorming en een toenemende kortademigheid.

“Tot onze verbazing vonden we dat de prevalentie van chronische bronchitis en onomkeerbare beperking van de luchtstroom nogal hoog was (respectievelijk 5,5 procent en 2,0 procent), gezien de jonge leeftijd van de deelnemers aan het onderzoek”, zegt seniorauteur Erik Melen, professor en kinderarts aan het instituut.

De analyses van promovendus Gang Wang toonden aan dat roken, blootstelling aan luchtverontreiniging in de kindertijd en astma bij kinderen risicofactoren zijn voor chronische bronchitis. Borstvoeding werd geïdentificeerd als een beschermende factor.

De luchtverontreinigingsniveaus zijn in Stockholm naar internationale normen relatief laag. Luchtverontreiniging is echter een wereldwijd probleem. Ook actief roken van de jongeren werd in verband gebracht met chronische bronchitis. Dat benadrukt de negatieve gezondheidseffecten van blootstelling aan tabak, zelfs al is het maar kort.

De uitkomsten laten volgens de onderzoekers zien dat als je chronische longziekten wil voorkomen, vroege preventie de sleutel is tot succes.

https://news.ki.se/early-life-events-linked-to-lung-health-in-young-adulthood