Chronische pijn: meditatie zo goed als medicijnen?

Meditatie en yoga kunnen chronische pijn en depressie effectief verlichten.

Bijna 90 procent van de chronische patiënten zegt dat hun pijn of depressie afnam na het beoefenen van een vorm van mindfulness-meditatie die gericht was op het verminderen van stress. Sommigen meldden een afname van 12 procent volgens een standaard medische schaal, een resultaat dat vergelijkbaar zou kunnen zijn met dat van antidepressiva.

Onderzoekers van de Amerikaanse Samaritan Health Services in Oregon onderzochten de effecten van een acht weken durende cursus yoga en mindfulness-meditatie op een groep mensen die leden aan chronische pijn en depressie, twee aandoeningen die vaak hand in hand gaan.

De meeste patiënten hebben de hoop verloren omdat niets lijkt te werken, zei hoofdonderzoeker Cynthia Marske. Maar na het voltooien van de cursus gaf 89 procent aan dat ze nu technieken hadden die hen helpen hun pijn te beheersen, en hun depressie zakte 3,7 punten op de 27-punts PHQ-schaal (Patient Health Questionnaire).

Bron: J Am Osteopath Assoc, 2020; 120: 575