Concentratieproblemen na chemotherapie

Vooral in Amerika is er altijd veel ophef geweest over de vraag of patiënten door chemotherapie last konden krijgen van vergeetachtigheid en concentratietekort. Patiënten zelf zeiden van wel, maar de medische stand ontkende lang een verband. Ze stelde dat de geneesmiddelen de bloed-hersenbarrière niet konden passeren. Maar uit recent onderzoek blijkt dat ze dat niet alleen kunnen, maar ook doen, en dat een ‘chemobrain’ – zoals het altijd werd genoemd – wel degelijk bestaat.
Hoewel de artsen het verband tegenover patiënten ontkenden, hebben ze wel jarenlang de verschijnselen en klachten bijgehouden. Onderzoekers vrezen nu zelfs dat chemotherapie schadelijker is voor de hersencellen dan voor kankercellen. Mark Noble en zijn team van de Universiteit van Rochester in New York hebben namelijk ontdekt dat door chemotherapie op termijn een degeneratie van de hersenen kan optreden. Al bij een korte kuur met het middel fluoro-uracil raakt het centrale zenuwstelsel acuut beschadigd4.

4JAMA, 2008; 299: 2494