Constant licht slecht voor mannelijke vruchtbaarheid

Verblijven in een langdurig lichte omgeving heeft een negatieve invloed op de mannelijke vruchtbaarheid. De chronische blootstelling aan licht zorgde voor een verminderde functie van de cellen van Leydig die verantwoordelijk zijn voor de aanmaak van testosteron.

De afgelopen jaren gaat de mannelijke vruchtbaarheid snel achteruit. Zaadcellen zijn in minder grote mate aanwezig en zijn bovendien minder bewegelijk. Dit heeft een negatieve impact op de mannelijke vruchtbaarheid. Wetenschappers zijn daarom op zoek naar oorzaken van de verminderde vruchtbaarheid. Voeding en leefstijl spelen duidelijk een rol. De blootstelling aan constant licht lijkt echter ook invloed te hebben op de mannelijke vruchtbaarheid.

Verstoring van het hormonale stelsel

De onderzoekers hebben de blootstelling aan licht op de vruchtbaarheid onderzocht in een diermodel. Ratten werden blootgesteld aan constant licht vanaf de kindertijd, totdat ze de volwassen leeftijd hadden bereikt. Onder invloed van licht veranderde de functie van de cellen van Leydig die verantwoordelijk zijn voor de testosteronproductie. Dit kwam doordat het aantal mitochondriën, de energiefabriekjes in een cel, afnam. Hierdoor konden de cellen van Leydig zich onvoldoende ontwikkelen en hadden ze bovendien een energietekort waardoor er een vertraging in de reproductieve ontwikkeling ontstond.

Een grote groep mensen wordt in de huidige maatschappij niet meer blootgesteld aan een sterk licht-donkercontrast vanwege een leven binnenshuis, gebruik van beeldschermen en het leven in de stad waar de omgeving constant is verlicht. Veel lichamelijke functies volgen echter een circadiaan ritme onder invloed van licht. De aanmaak van hormonen, waaronder de geslachtshormonen, is sterk afhankelijk van een dag-nachtritme. Verstoring van de licht-donkercyclus lijkt dan ook een grote impact te hebben op het hormonale systeem van mannen en in het bijzonder de productie van geslachtshormonen.

Bron: Front. Endocrinol., 16 March 2021