Dansen, goed voor lijf en leden

Dansen is niet alleen een sport, een sociaal gebeuren of een kunstvorm; het is ook goed voor je gezondheid en welzijn. Vandaag, 29 april is het de Dag van de Dans, een mooie aanleiding om enkele onderzoeken over de gezondheidsvoordelen van dansen op een rijtje te zetten.

Lichaamsbeweging in het algemeen heeft een anti-verouderingseffect op de hippocampus in de hersenen. De hippocampus ligt in het gebied dat het geheugen, leren en balans regelt. Een studie, waarin dansen en duurtraining werden vergeleken, toonde aan dat beide lichaamsbewegingen een anti-verouderingseffect op de hersenen kunnen hebben, maar bij dansen was het verschil heel merkbaar. De onderzoekers schreven dit verschil toe aan de extra uitdaging van het leren van dansroutines.1
Volgens een studie in het New England Journal of Medicine kan dansen ook je geheugen vergroten en dementie voorkomen. Ook dat heeft te maken met onze hippocampus. Deze krimpt van nature naarmate we ouder worden, wat vaak leidt tot geheugenproblemen en soms dementie.2
Mensen met de ziekte van Alzheimer zijn zelfs in staat om zich vergeten herinneringen weer te herinneren wanneer ze dansen op muziek die ze vroeger kenden.3

Dansen helpt ouderen ook simpelweg om beter te bewegen. Het vermindert namelijk pijn in heupen en knieën, aldus een studie uit 2014. En dat is belangrijk, omdat ouderen die moeizaam lopen meer kans hebben om te vallen waardoor zij in het ziekenhuis belanden of zorg van anderen nodig hebben.4

Maar ook kinderen en jongeren kunnen baat hebben bij dansen. Uit een systematische review van 14 studies waarin de recreatieve dansactiviteiten van 5- tot 21-jarigen werd geanalyseerd, bleek recreatief dansen de cardiovasculaire fitheid en botgezondheid van kinderen en jongeren te verbeteren. Ook verminderde dansen overgewicht. In deze studie werd ook wat bewijs gevonden dat dansen het eigen lichaamsbeeld van kinderen kan verbeteren en angst kan verminderen.5

Een studie onder 45 kinderen met een vorm van autisme liet ook positieve uitkomsten zien. Twee keer per week één uur dansen bleek voor deze kinderen genoeg om hun zelfstandigheid te vergroten en communicatieve en sociale vaardigheden te verbeteren.6

Een recente loot aan de onderzoeksboom laat zien dat lichte sportoefeningen, zoals dansen, het risico op overlijden door Covid-19 met meer dan een derde vermindert. Engelse en Belgische onderzoekers bekeken bijna 17.000 epidemiologische studies die tussen januari 1980 en april vorig jaar wereldwijd werden gepubliceerd. Ze ontdekten dat 5 dagen per week 30 minuten bewegen een aanzienlijke impact kan hebben op de immuniteit tegen infectieziekten, zoals Covid-19. De oefening hoeft niet intensief te zijn, maar moet je een beetje buiten adem brengen. Dansen dus.7

Bronnen:
1 Front Hum Neurosci. 15 June 2017
2 Syst Rev. 2018;7(1):24
3 Current Alzheimer Research. 2017;14(12):1264 – 1269
4 Geriatric Nursing. 2014;35(5):339-344
5 Arts & Health. 2012;4(2):1-14
6 Clinical Neuropsychiatry. 2018;15(5):284
7 Sports Med (2021). https://doi.org/10.1007/s40279-021-01466-1