Depressie: heeft lichaamsbeweging wel zo veel effect?

Dat lichaamsbeweging goed voor ons is, snappen we wel. Maar hoe goed precies? Behalve de overduidelijke voordelen die we zien, gaan we er ook vanuit dat (vooral intensieve) inspanning onze stemming verbetert, en dat hij depressies op afstand houdt. Maar dat blijkt een broodje-aapverhaal volgens een recent onderzoek. Daarin werd deze theorie getest op 2977 tweelingen (5952 mensen) in de leeftijd van achttien tot vijftig jaar. Alle tweelingen deden tot op zekere hoogte aan lichaamsbeweging, maar die helft van elke tweeling die het meest sportte was niet meer of minder angstig of gedeprimeerd dan de minder sportende andere helft.
De onderzoekers konden geen direct causaal verband aantonen tussen de hoeveelheid lichaamsbeweging en depressie. Op z’n best, zeiden ze, is het mogelijk dat mensen die meer sporten minder gedeprimeerd en angstig zijn, maar dat kan ook komen doordat ze een andere mentale houding hebben, dat ze van aanpakken houden.
BRON: Arch Gen Psychiatry, 2008; 65: 897-905