Drie CT-scans kunnen kanker aanjagen

Screening met computer-tomografie (CT) wordt geacht een veilige onderzoekstechnologie te zijn, maar onderzoekers hebben ontdekt dat de straling van slechts drie CT-scans de cellen al kan aanzetten tot tumorvorming.

Omdat CT-straling het DNA niet beschadigt zou de techniek veilig zijn, maar de scans kunnen wel tot veranderingen leiden in gezonde cellen, die daardoor ‘kanker-klaar’ worden gemaakt. Dit betekent dat de kans dat ze kwaadaardig worden toeneemt. De straling van drie CT-scans is al genoeg om het risico te verhogen, aldus onderzoekers van de Britse University of Cambridge. Het zorgt voor mutaties in cellen – zogenaamde p53-mutaties – die de waarschijnlijkheid verhogen dat ze kwaadaardig worden. De onderzoekers keken naar de effecten van CT-scans op cellen in de slokdarm – de verbinding tussen keel en maag – bij laboratoriummuizen. Een stralingsdosis gelijk aan drie scans zorgde voor de verspreiding van p53-mutaties in cellen, totdat de gezonde cellen werden overweldigd door deze gemuteerde cellen, in wat de onderzoekers bestempelden als de ‘Game of Clones’ van het lichaam. Maar inname van een antioxidant voordat iemand een scan laat doen lijkt alle mogelijke schade te voorkomen. Een vrij verkrijgbare antioxidant – de onderzoekers gebruikten N-acetyl-cysteïne (NAC) – geeft gezonde cellen de nodige kracht om de mutaties tegen te gaan.

Cell Stem Cell, 2019; pii: S1934-5909(19)30275-9