Geneesmiddelfabriek lekt radioactieve deeltjes

Het lekken vanuit een fabriek voor geneesmiddelen is waarschijnlijk de reden dat in delen van Europa radioactieve deeltjes zijn aangetroffen. Over het gehele continent staan nucleaire meetcentra. Met name die in de Tsjechische Republiek hebben sinds oktober vorig jaar deeltjes jodium‑131 aangetroffen. De halveringstijd van deze deeltjes is acht dagen.

In eerste instantie dachten de onderzoekers van het International Atomic Energy Agency dat de deeltjes afkomstig waren van de kerncentrale van Fukushima in Japan, die bij de aardbeving en tsunami van vorig jaar verwoest werd. Maar het hoofd nucleaire veiligheid van Tsjechië, Dana Drabova, denkt dat het lek is ontstaan bij de productie van radioactieve isotopen door een Hongaarse farmaceut. Deze worden gebruikt bij diagnostische en screeningsonderzoeken op kanker en schildklierafwijkingen.

bronnen: www.bbc.co.uk/news/world-europe-15689555; www.bellona.org/articles_2011/hungary_iodine