Gewrichtsreuma: welke middelen dan?

Geneesmiddelen genoeg voor de behandeling van reumatoïde artritis (chronische gewrichtsreuma), maar de artsen hebben geen flauw idee welke er werken en welke niet. Ook al zijn de verschillende middelen voor deze invaliderende ziekte de afgelopen dertig jaar allemaal onderzocht, toch is er nog steeds geen duidelijke richtlijn voor artsen welke ze het best kunnen kiezen. In de praktijk weten artsen alleen dat de twee hoofdgroepen van mogelijke geneesmiddelen, de synthetische zoals methotrexaat en sulfsalazine én de anti-TNF (tumor necrose factor)-alfamiddelen zoals etanercept en infliximab, ongeveer even goed, of even slecht zijn.
Bij een meta-analyse van 101 onderzoeken luidde de conclusie dat beide geneesmiddelgroepen op zichzelf hetzelfde therapeutische effect hadden en ook soortgelijke bijwerkingen2.
2Ann Intern Med, 2007; online 20 november