Grootschalige studie vindt meer dan 100 schadelijke stoffen in plastic speelgoed

Wetenschappers maken zich al jaren zorgen over de mogelijke gezondheidsrisico’s van chemicaliën in plastic speelgoed. Nieuw onderzoek toont nu aan hoe reëel dat risico voor kinderen is.

In een internationale studie onderzochten wetenschappers de chemische samenstellingen van speelgoed en schatten zij de niveaus van blootstelling aan deze stoffen in. Zij ontdekten uiteindelijk meer dan 100 chemicaliën met een potentieel gezondheidsrisico.

Van de 419 chemische stoffen in harde, zachte en schuimplastische materialen in kinderspeelgoed identificeerden zij 126 stoffen die de gezondheid van kinderen kunnen schaden, waaronder 31 weekmakers, 18 vlamvertragers en 8 geuren. Sommige van deze stoffen staan bekend als ‘betreurenswaardige vervangingen’: deze chemische stoffen worden gebruikt als alternatieven voor bekende schadelijke chemicaliën, maar blijken zelf gevaarlijk te zijn. Het onderzoeksteam heeft een lijst met de meest zorgwekkende chemicaliën samengesteld, gerangschikt op risico.

Volgens de onderzoekers verzamelen kinderen in westerse landen gemiddeld 18,3 kilogram plastic speelgoedmaterialen per jaar, terwijl er internationaal geen consistente aanpak is die het gebruik van bepaalde potentieel giftige chemicaliën in plastic speelgoed reguleert. Zij hopen met hun onderzoek bij te dragen aan de vaststelling van maximale limieten aan hoeveelheden chemicaliën in speelgoed en aan de overbrugging van de verschillen tussen de huidige regelgevingssystemen.

Bron: Environment Internal 2021 (146) 106194