Hartaanval voorspellen: de geneeskunde heeft het te vaak mis

De geneeskunde heeft een aantal schema’s, tabellen en maten opgesteld die bedoeld zijn om te voorspellen hoe groot de kans is dat iemand een hartaanval krijgt. Het zijn geweldige hulpmiddelen waarmee artsen indruk op hun patiënten kunnen maken en hen zo kunnen overhalen een verandering van dieet door te voeren of een oefenprogramma te volgen, maar vooral om hen krachtige middelen tegen hartkwalen zoals statines of bloeddrukverlagende middelen te laten gebruiken.
Helaas hebben die voorspellende tabellen het vaak hopeloos mis, zo hebben onderzoekers nu ontdekt. Mensen die meer kans hebben op een hartaanval worden vaak aangemerkt als patiënten met een laag risico en omgekeerd.
Het gevolg is dat medicijnen vaak aan de verkeerde mensen worden voorgeschreven, terwijl er geen aandacht is voor degenen die mogelijk wel baat zouden hebben bij een bepaalde behandeling.2
2 Heart, 2006; 92: 1752-1759