Hartmiddel: standaard niet altijd veilig

Het is verbazingwekkend hoeveel standaardprocedures en behandelingen er bestaan die nooit getest zijn op veiligheid. Een recent voorbeeld is het middel aprotinine, dat de afgelopen tien jaar vaak gegeven is om het bloedverlies te vertragen bij hartoperaties. Maar toen de wetenschappers eindelijk tijd hadden om het te testen, ontdekten ze dat het onveilig was, en behoorlijk ook. Het verdubbelde ruim de kans voor de patiënt op een verslechtering van de nierfunctie en een beroerte, en het verhoogt met bijna 50 procent het risico van een hartaanval of hartfalen.
Deze bevindingen zijn gebaseerd op een onderzoek waarbij de voortgang werd gevolgd van 4374 patiënten na een bypassoperatie voor de kransslagader, die allemaal tijdens die ingreep dit middel hadden gekregen. De onderzoekers raden nu artsen met klem aan hun bevindingen serieus te nemen en een veiliger – en minder duur – middel te gaan gebruiken om bloedingen te vertragen. Ze wijzen er nog even extra op dat ze onafhankelijk zijn als onderzoekers, omdat in eerdere onderzoeken, die betaald waren door de fabrikant van het middel, vreemd genoeg helemaal geen nadelen gevonden waren7.
7N Engl J Med, 2006; 354: 353-65