Hersengymnastiek: computerspelletjes tegen dementie?

Is het werkelijk mogelijk onze cognitieve prestaties op peil te houden door computerspelletjes te doen zoals de Nintendo Brain Age, MindFit van Mindweavers of het Brain Fitness Program van Posit? De fabrikanten zijn ervan overtuigd, en hebben verschillende onderzoeken gedaan in een poging om dat te bewijzen. Bij één van die onderzoeken bleken 465 mensen van 65 jaar en ouder door het Brain Fit Program (vooral in de VS verkrijgbaar) in acht tot tien weken een beter auditief geheugen te krijgen. Bij een ander onderzoek bleken 121 vrijwilligers door Mindfit betere cognitieve prestaties te leveren na 24 sessies dan met een standaard computerspelletje. Beide onderzoeken zijn niet gepubliceerd en de arts-experts op het gebied van dementie blijven kritisch. Volgens hen heeft een veelheid aan factoren invloed op mentale achteruitgang. Inspanning, goede gezondheid en een actieve interesse in het leven zijn volgens hen belangrijke manieren om deze tegen te gaan8.
8BMJ, 2008; 336: 246-8