Het dodelijke dozijn beroepen met risico van motoneuronziekte

Bent u brandweerman, drukker of misschien wel schoonheidsspecialiste? Dan beoefent u een van de twaalf beroepen die het grootste risico meebrengen dat de motoneuronziekte ALS (amyotrofe laterale sclerose) ontstaat. Uit onderzoek is namelijk gebleken dat mensen die een van de twaalf onderzochte beroepen uitoefenen, 2,5 tot 4,3 keer zo veel kans op de ziekte hebben. De beroepen zijn: schoonheidsspecialiste, drogist, lijkbezorger, apotheker, laborant, arts, dierenarts, tandarts, brandweerman, fotograaf, drukker en verpleegkundige.
De werkelijke boosdoener is uiteraard niet het beroep zelf, maar de chemische stof formaldehyde, volgens onderzoekers een belangrijke oorzaak van ALS. Oorspronkelijk nam men aan dat de ziekte werd aangezwengeld door blootstelling aan bestrijdingsmiddelen, maar onderzoekers van de Harvard School of Public Health brachten die grote groep stoffen terug tot slechts één door een miljoen mensen te volgen die geregeld blootstonden aan twaalf verschillende stoffen. In de loop van vijftien jaar overleden er 1156 mensen aan ALS, en de overgrote meerderheid was in zijn of haar werkende leven veel blootgesteld geweest aan formaldehyde6.

6JAMA, 2008; 299: 2375-2376