MBP-gen verhoogt het risico op MS

Wetenschappers van het Radboudumc in Nijmegen hebben onlangs meerdere DNA-varianten ontdekt die een indicatie vormen voor een verhoogd risico op MS.

MS is een chronische aandoening van het centrale zenuwstelsel die de informatiestroom in de hersenen en tussen de hersenen en het lichaam verstoort. In Nederland hebben ongeveer 17.000 mensen MS. Meestal openbaart de ziekte zich tussen het twintigste en veertigste levensjaar. Daarmee is MS in Nederland de meest invaliderende ziekte onder jongen mensen.

Beschermend eiwit

De belangrijkste DNA-variant die de onderzoekers hebben gevonden, is het zogeheten MBP-gen. Dit gen produceert eiwit dat een beschermende laag rond de zenuwen vormt. Bij MS-patiënten verhindert een auto-immuunreactie van het lichaam de aanmaak van dit eiwit, waardoor de zenuw zijn bescherming verliest. Hierdoor kunnen zenuwen geen signalen meer naar de hersenen te sturen, wat kan leiden tot uitvalsverschijnselen en zelfs verlamming.

De onderzoekers kwamen tot deze ontdekking door een MS-familiestudie waarbij het DNA van familieleden met MS werd vergeleken met het DNA van gezonde familieleden.

Volgende stap naar genezing

De wetenschappers willen in een vervolgonderzoek huidcellen van MS-patiënten gebruiken om stam-en zenuwcellen te laten groeien om van daaruit nieuwe remedies te ontwikkelen.

Het Nationaal MS Fonds financierde het onderzoek naar de genetische varianten. Het nieuwe onderzoek zal twee jaar duren en eveneens worden gefinancierd door het Nationaal MS Fonds. Het is overigens op dit moment niet mogelijk om zich aan te melden voor dit vervolgonderzoek.

radboudumc.nl