Mensen zien beter na ‘bijscholing’ hersenen

Mensen zien beter na ‘bijscholing’ hersenen
Mensen met slechte ogen konden twee uur lang goed zien zonder bril nadat het visuele verwerkingsgebied in hun hersenen was behandeld met een zwakke elektrische stroom.
De meeste behandelingen om het gezichtsvermogen te corrigeren, zoals lasertherapie, een bril of contactlenzen, richten zich op het oog zelf. Maar onderzoekers van de Amerikaanse Vanderbilt Universiteit ontwikkelden een behandeling die zich richt op de hersenen en de manier waarop die visuele informatie verwerken.
De behandeling lijkt te werken bij veel mensen met een bepaalde mate van myopie (bijziendheid). Degenen met ernstigere problemen hebben er meer baat bij.
Het is uitgeprobeerd bij twintig vrijwilligers, die zowel voor en na de behandeling een oogmeting kregen. Ze werden gedurende twintig minuten behandeld met zwakke elektrische pulsen, bedoeld om de visuele cortex te ‘herprogrammeren’.
Na één sessie waren de vrijwilligers in staat om twee letters meer te lezen op de standaard letterkaart dan daarvoor. Degenen met de slechtste ogen waren het meest vooruit gegaan. De verbetering hield twee uur stand.
De onderzoekers weten niet zeker waarom elektrische pulsen het gezichtsvermogen verbeteren. Ze denken dat de stroom een ruis in de hersenen introduceert die irrelevante informatie verdrijft, en dat daardoor visuele informatie makkelijker wordt opgevangen.
Bron: Current Biology, 2016; doi: 10.1016/j.cub.2016.05.019