Mijn positiviteitsspier trainen in crisistijd doe ik sámen

Deze week bevragen we een oude bekende van de redactie van Medisch Dossier, abonnee en geluksman Chiel van der Linden, over hoe hij omgaat met de coronacrisis. Hij spreekt bevlogen over de kracht van positieve psychologie, juist wanneer een samenleving op haar grondvesten trilt, zoals nu. Daardoor zien we volgens Van der Linden weer glashelder waar ons leven om draait: gezondheid, verbinding en positiviteit. Het is een pittige crisis voor iedereen, aldus Van der Linden. Het virus is onzichtbaar en we hebben geen idee wat ons nog te wachten staat. Zo’n totale onzekerheid zet de deur wijd open voor emoties, waardoor we ons belabberd voelen: machteloosheid, angst, negativiteit en doemdenken. Vaak trekken we ons ook terug in onszelf, we voelen ons alleen. Wég zijn geluk en saamhorigheid. Terwijl we dat juist in deze crisistijd nodig hebben: verbinding, veerkracht en positiviteit. 

De positieve psychologie heeft Van der Linden een grote les geleerd: “Hoe we ons voelen wordt voor 10% bepaald door ‘what happens to us’ en voor 90% door ‘how we deal with it. Onze mindset is van ons, en we kunnen zelf beslissen waar we ons op focussen. Die mindset, die ‘positiviteitsspier’ traint Van der Linden dagelijks met de korte oefening ‘OneGoodThing. Elke dag haalt hij zich één moment voor de geest dat positieve energie heeft gegeven en voelt even wat het hem doet. Hij noteert dat moment enbelangrijk voor het effect, deelt het met enkele anderen die op hun beurt hun OneGoodThing met hem delen. 

Vandaag bijvoorbeeld: onze kleindochter Ise van 16 maanden bivakkeert bij ons. Mijn vrouw Myrke gaf haar voor het eerst een papieren koffiefilter. Ze peuterde hem open, zette hem op haar hoofd en paradeerde ermee naar de poezenmand. Vervolgens moest de filter op de kop van onze poes, die dat snorrend toeliet. Een ontroerend lief plaatje. 

Zo’n moment doet Van der Linden enorm goed. Juist dát zien, herbeleven en delen geeft hem én anderen extra vitamine om veerkrachtig om te gaan met het zorgwekkende nieuws van de dagImmers, niet elke dag is goed, maar er is elke dag wel iets goeds. 

Online community 

Om deze mindset van positiviteit en dankbaarheid tot dagelijkse gewoonte te maken, helpt het volgens Van der Linden om dit sámen te doen met anderen die dit ook dagelijks doen. Daarom neemt hij al jaren deel aan een online community die OneGoodThing in kleine groepjes deelt via een Nederlandse app (HappyWe) die speciaal hiervoor is gebouwd. De HappyWe’ers voeden elkaar elke dag met één klein positief momentje. Die ene kleine actie van een paar minuten per dag zorgt voor duurzaam andere paden in de hersenen (neuroplasticiteit), waardoor zij steeds minder vatbaar worden voor negativiteit en slachtofferdenkenDe app is afgeleid van de krachtigste techniek uit de moderne gelukskunde: de dagelijkse dankbaarheidsoefening, ook wel Three Good Things genoemd. Ernst Bohlmeijer, psycholoog en als hoogleraar verbonden aan de Universiteit Twente, beschreef onlangs in een internationale studie het bewezen effect van dankbaarheid als ‘een van de krachtigste hefbomen voor meer welbevinden’, zo licht Van der Linden toe. Van de huidige gebruikers zegt 90% door de app meer geluk te zien in elke dag. Over een paar dagen (rond 6 april) bereikt de community de mijlpaal van 1 miljoen keer dat iemand gelukkig is geworden van de app. Van der Linden voelt zich dankbaar voor dit, zoals iemand het recent noemde, persoonlijke ‘dankbaarheidsdagboekje dat terugpraat’ 

Het komt in en na deze crisistijd aan op veerkrachtindividueel en collectief, door ons positief te verbinden, juist nu, volgens deze geluksman 

Wil je ook meedoen en je geluksmomentje van de dag met anderen delen? Dat kan, iedereen is welkom in de community, www.positiefverbindenjuistnu.nl! 

BRON:Bohlmeijer, E. T., & Hulsbergen, M. L. (2018). De kracht van dankbaarheid. Lannoo.