Nu reeds twijfel over nieuw kankermedicijn

Het is amper een jaar geleden dat het middel Avastin werd geïntroduceerd als nieuw wondermiddel tegen kanker. Het is het eerste middel dat de angiogenese tegengaat. Dit is de vorming van nieuwe bloedvaten waardoor de tumor van belangrijke voedingstoffen kan worden voorzien. In lekentaal hongert Avastin de tumor dus uit.
De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) heeft het middel in februari van dit jaar toegelaten voor gebruik bij colon- en rectumkanker. Nadat het middel nog maar vijf maanden in gebruik was, merkten behandelend artsen dat er ernstige bijwerkingen waren zoals beroertes, hartaanvallen en pijn op de borst. Tevens kon het risico van een fatale trombose wel twee keer zo groot worden1.
Niet dat dit middel ooit een pretje is geweest. Toen het werd toegelaten, was het de FDA reeds bekend dat het kon leiden tot fatale maagperforaties, fatale bloedingen, hoge bloeddruk en congestief hartfalen.
Door de nieuw ontdekte bijwerkingen zal Avastin wel weer van het toneel verdwijnen, maar het verhaal roept wel twijfels op over de klinische trials die voorafgaan aan toelating van een dergelijk middel. Maar al te vaak worden er bijwerkingen over het hoofd gezien waaraan de patiënt zelfs kan sterven. Het is niet de eerste keer dat we, als het gaat om dit soort levensgevaarlijke behandelingen, moeten concluderen dat we misschien beter de risico’s van de kanker zelf moeten aandurven…
1www.fda.gov