Onderzoekers vervalsen gegevens om gevaarlijke middelen veilig te doen lijken

Onderzoekers blijken met opzet gegevens te vervalsen om de schijn te wekken dat een geneesmiddel veilig en effectief is. Als gevolg daarvan riskeren de artsen die zich op deze ‘wetenschap’ verlaten de levens van hun patiënten door deze middelen voor te schrijven. De malafide praktijk is zo wijdverbreid, dat sommige artsen en wetenschappers zich sterk maken voor een nieuwe regulerende instantie met als enige opdracht om dergelijke ‘vervuilde onderzoeken’ uit te bannen, die meestal worden uitgevoerd om de betaler van het onderzoek te behagen. Die betaler is gewoonlijk de fabrikant van het middel.
In een enquête onder 2700 Britse wetenschappers en onderzoekers zei 13 procent – ofwel 351 personen – dat ze directe ervaring hadden met een collega die de gegevens manipuleerde om een geneesmiddel veilig of nuttig te doen lijken als het in werkelijkheid nutteloos of gevaarlijk was, of beide. Het British Medical Journal, dat de enquête had uitgevoerd, vreest dat Engeland een reputatie van ‘vervuilde wetenschap’ zal krijgen als er niet meer controle komt zoals die in sommige andere landen al wordt ingevoerd.

Bron: BMJ, 2012; 344: e14