Paracetamol: meer aanwijzingen voor leverbeschadiging

De vrij verkrijgbare pijnstiller paracetamol is altijd een populair middel geweest bij mensen die een poging tot zelfdoding willen doen. Mensen die zelfmoord overwegen, weten dat dit ‘goedaardige’ geneesmiddel ernstige en hopelijk fatale schade aan de lever kan toebrengen. Helaas lijken artsen niet altijd even goed geïnformeerd te zijn als hun patiënten. Een onderzoeksteam heeft deze pijnstiller uitgetest op een groep van 145 vrijwilligers, die twee weken lang een dosis van 4 g per dag kregen. Al binnen een paar dagen vertoonde een derde van de vrijwilligers een abnormaal hoge enzymactiviteit in de lever. Deze abnormale waarden hielden aan tot elf dagen nadat met het middel was gestopt. De onderzoekers vragen zich verwonderd af waarom dit nooit eerder is opgemerkt, zeker bij zo’n populair medicijn. Maar natuurlijk is dat wel degelijk opgemerkt, alleen niet door artsen.10
10 JAMA, 2006; 296: 87-93