Placebo: welke imitatie is de beste?

Het placebo-effect berust op het vermogen van de geest het lichaam te genezen door het te bedotten: door het te laten geloven dat een suikerpilletje een werkzame stof bevat. Maar wat gebeurt er als twee placebo’s met elkaar worden vergeleken? Onderzoekers van Harvard gingen dit na: ze gaven proefpersonen ofwel een nepacupunctuur ofwel een neppil om pijn in de arm te bestrijden.
Beide groepen vermeldden dat de pijn aanzienlijk was afgenomen. Bij degenen die met acupunctuur waren behandeld, was ook de mobiliteit verbeterd; bij degenen die met pillen waren behandeld duurden de effecten langer.
Beide placebo’s hadden dus positieve effecten: eens te meer een bewijs dat de geest geneeskracht heeft6.
6BMJ, 2006; 332: 391-394