vrouw met hooikoorts verkouden

Pollen kunnen het risico op Covid-19 verhogen

Blootstelling aan pollen kan het risico op infectie met het coronavirus verhogen, en het is niet alleen een probleem voor mensen met allergieën, blijkt uit nieuw onderzoek dat op 9 maart is gepubliceerd.1

Plantenfysioloog Lewis Ziska, co-auteur van de nieuwe peer-reviewed studie en ander recent onderzoek naar pollen en klimaatverandering, legt in The Conversation – een onafhankelijke bron van nieuws en opvattingen, afkomstig uit de academische en onderzoeksgemeenschap – uit dat stuifmeel een factor kan zijn in het verergeren van Covid-19.2

Een paar jaar geleden is al aangetoond dat stuifmeel de reactie van het menselijk immuunsysteem op virussen kan onderdrukken. Door een effect op de eiwitten die antivirale reacties signaleren in cellen die de luchtwegen bekleden, kan het mensen mogelijk vatbaarder maken voor een hele reeks ademhalingsvirussen, zoals het griepvirus en andere SARS-virussen.3

In deze nieuwe studie is specifiek gekeken naar Covid-19. De onderzoekers wilden zien hoe de stijging en daling van het stuifmeelgehalte in 31 landen over de hele wereld het aantal nieuwe infecties beïnvloedden. Zij ontdekten dat gemiddeld ongeveer 44 procent van de variabiliteit in Covid-19-gevallen verband hield met blootstelling aan stuifmeel, vaak in synergie met vochtigheid en temperatuur.

De infectiecijfers hadden de neiging om vier dagen na een hoog stuifmeelaantal te stijgen. Zonder lockdown steeg het infectiepercentage met gemiddeld ongeveer 4 procent per 100 stuifmeelkorrels in een kubieke meter lucht. Met een strikte lockdown halveerde de stijging.

Deze pollenblootstelling is niet alleen een probleem voor mensen met hooikoorts. Het is een reactie op stuifmeel in het algemeen. Zelfs soorten pollen die meestal geen allergische reacties veroorzaken, kenden een verband met een toename van Covid-19-infecties.

De onderzoekers adviseren om tijdens het pollenseizoen buiten een mondkapje te dragen. Pollenkorrels zijn groot genoeg dat bijna elk masker zal voorkomen dat je pollen inademt. Bovendien kunnen milde gevallen van Covid-19 ook worden verward met allergieën.

Bronnen:
1 PNAS March 23, 2021 118 (12) e2019034118
2 theconversation.com
3 Wiley Online Library