Prostaatkankertest geeft te vaak loos alarm

Veel mannen krijgen ten onrechte te horen dat ze prostaatkanker hebben. En dat komt doordat de test onbetrouwbaar is. De snelheid waarmee het gehalte prostaatspecifiek antigeen (PSA) varieert in de tijd, wordt PSA velocity genoemd. Een bepaling daarvan werd altijd gebruikt om aan te tonen of een man al dan niet kanker aan het ontwikkelen was. Wetenschappers van het Memorial Sloan-Kettering Cancer Center in New York zijn van mening dat PSA een slechte voorspeller van de ziekte is. Als gevolg daarvan zijn veel mannen opgezadeld met onnodige angst en met zinloos vervolgonderzoek en weefselafname.
PSA-tests zijn in diskrediet geraakt omdat ze een buitengewoon groot aantal vals-positieve uitslagen geven. Desondanks vertrouwen artsen nog steeds op de bepaling van PSA velocity als een bonafide diagnostische maatstaf. Het PSA-gehalte zelf is net zo onbeduidend als de basis-PSA-test. Een man bij wie het gestegen is, moet zich geen onnodige zorgen maken en zeker niet meteen een biopsie ondergaan. Alleen degenen met een extreem hoog gehalte moeten zich verder laten onderzoeken.
BRON: J Natl Cancer Inst, 2011; February 24; doi: 10.1093/jnci/djr028