Religie beschermt tegen depressie

Mensen met een diep spirituele en religieuze overtuiging zijn veel minder vaak depressief. Hun geloof, in combinatie met spirituele oefeningen zoals meditatie, lijkt delen van de hersenschors te verdikken die verband houden met depressieve en angstige gevoelens.
Bij mensen die depressief zijn of neigen naar depressie, is de hersenschors dunner in de hersengebieden die samenhangen met die aandoening. Maar mensen die religieus of spiritueel zijn, of die mediteren, blijken juist een dikkere hersenschors te hebben, wat sombere periodes helpt voorkomen. Dat ontdekten onderzoekers van de Universiteit van Columbia op MRI-scans van de 103 deelnemers aan hun onderzoek.
Eerdere studies lieten gelijksoortige resultaten zien: mensen die gelovig waren, hadden veel minder kans op depressie, zelfs als ze een genetische aanleg voor die ziekte hadden.
Bron: JAMA Psychiatry, 2013; 1; doi: 10.1001/jamapsychiatry.2013.3067