Screening op borstkanker redt geen levens

Grootschalige mammografische screenings op borstkanker hebben geen levens gered, ook al daalt het sterftecijfer aan deze ziekte sinds 1972 geleidelijk. De mammografie is pas veel later geïntroduceerd. Tegen zeer hoge kosten zijn in de meeste Westerse landen grootschalige screenings ingevoerd, vanuit de verwachting dat het aantal sterfgevallen aan borstkanker erdoor met 30 procent zou dalen. In een onderzoek is nu de uitvoering van deze screeningsprogramma’s uitgezet tegen de mortaliteit. Daarbij bleek er geen enkel effect te zijn geweest. Het sterftecijfer van borstkanker is al sinds 1972 langzaam aan het dalen en is sindsdien in hetzelfde tempo blijven dalen. De invoering van de mammografische screening kwam pas veel later en was in 1997 het meest grootschalig. De dalende trend van het sterftecijfer vertoont geen enkele invloed van die invoering.

De onderzoekers, van het International Prevention Research Institute, baseerden hun onderzoek op de sterftecijfers door borstkanker en de screeningsintensiteit in Zweden vanaf 1972 tot nu. Het plaatje zal echter soortgelijk zijn voor de meeste Westerse landen. ‘Het lijkt paradoxaal dat de neerwaartse trend van de mortaliteit door borstkanker zich heeft ontwikkeld alsof de screening er helemaal niet geweest is’, aldus een van de onderzoekers.

Bron: J Natl Cancer Inst, 2012; 104: 1080-1093; doi: 10.1093/jnci/djs272