Vasten kan je beschermen tegen virussen

Af en toe vasten kan bescherming bieden tegen een virusinfectie, of er in ieder geval voor zorgen dat je slechts milde klachten hebt.

Het verminderen van je calorie-inname verandert het darmmicrobioom – het universum van micro-organismen – en dit maakt elke infectie veel minder virulent, zeggen onderzoekers van de Universiteit van Brits Columbia in Canada.

Voor en tijdens een Salmonella-infectie 48 uur vasten vermindert darmweefselbeschadiging en -ontsteking, ontdekten de onderzoekers. Maar de gebruikelijke symptomen kwamen terug toen het normale eten weer begon.

Een Salmonella-infectie is een van de meest voorkomende oorzaken van voedselvergiftiging. Vasten lijkt het virus de energie te ontnemen die het nodig heeft om de gastheer volledig te infecteren, zeggen de onderzoekers.

Hun onderzoek is tot nu toe beperkt gebleven tot tests op laboratoriummuizen; mogelijk worden dezelfde effecten niet bij mensen waargenomen, zo waarschuwen ze.

Bron: PLoS Pathog, 2021; 17: e1009719