Verslaafd aan digitale prikkels?

De volgende bijdrage is met dank aan Juglen Zwaan van www.ahealthlife.nl

Check jij ook je mailbox vaker dan nodig is? Je bent niet de enige. Daarom besloten enkele onderzoekers te kijken wat er gebeurt wanneer het mailgebruik wordt ingeperkt. De resultaten waren schokkend: de hoeveelheid dagelijkse stress daalde enorm, waardoor de gezondheid flink toenam. Wat zijn nu de voordelen van minder prikkels van e-mail, Whatsapp en sociale media?

Volgens onderzoek checken de meeste mensen dagelijks doorlopend hun e-mail.[1] Daar komt nog bij dat we dagelijks tussen de 58 en 110 keer onze mobiel erbij pakken.[2],[3],[4] Volgens een studie brengen studenten bijna 9 uur per dag door op hun telefoon.[5] Het blijkt dat de meeste smartphonegebruikers hun toestel meenemen naar het toilet om e-mail en social media tijdens het ontlasten te checken.[6],[7],[8] Waarschijnlijk is dat dan ook de reden dat de meeste mobieltjes vol zitten met poepbacteriën.[9] Op dit moment is er volgens artsen een vloedgolf aan aambeipatiënten, doordat veel mensen door hun prikkelverslaving te lang op het toilet zitten vanwege het smartphonegebruik![10]

Afleiding

Naast de vele mailtjes komen er telkens berichten binnen via Whatsapp, Facebook Messenger of het in opmars komende Telegram. Alsof dat nog niet genoeg is, bestoken vele apps ons ook nog eens met allerlei notificaties. Deze doorlopende stroom aan prikkels zorgt voor enorm veel afleiding, die onze gemoedsrust gemiddeld voor meer dan 20 minuten verstoort.[11] Interessant is dat de onderzoekers vaststelden dat mensen door de berichten harder gingen werken ter compensatie en daardoor veel meer stress kregen te verduren. Het switchen van een belangrijke taak naar een e-mail of socialmediabericht vraagt ons om te multitasken, iets dat onze resultaten volgens vele wetenschappers zeer ongunstig beïnvloedt.[12] Door te multitasken duurt het juist langer voordat alle taken worden voltooid.[13],[14] De menselijke geest is niet gemaakt voor multitasken, het werkt het beste wanneer de volle aandacht wordt geschonken.

Een ding tegelijk

Toevallig merkte ik dit deze week zelf ook. Ik heb sindskort Blinkist ontdekt, dat is een Engelstalige app die via tekst of audio in 15 minuten de samenvatting en kern van een boek weergeeft. Je kunt op deze manier in een uur de essentie van vier boeken tot je laten komen. Dit werkt heel goed als je lekker op de bank zit of een makkelijke, routineuze taak zoals de afwas doet. Ik moest nog een boodschapje doen, dus ik ging met oortjes in naar de supermarkt. Ondertussen luisterde ik naar de samenvatting van een boek over babyvoeding. Tijdens het boodschappen doen, kwamen telkens vele vraagstukken op mij af, zoals op de groente- en fruitafdeling: De biologische bananen zien er dit keer allemaal bruin en verlept uit. Zal ik dan maar reguliere nemen? Die hebben weer bestrijdingsmiddelen die ik niet wil. Zal ik dan maar iets anders nemen? Door dit bananenvraagstuk en nog vele andere kwam ik de supermarkt uit zonder dat ik iets had begrepen van het luisterboek. Ik kon weer van vooraf aan beginnen. Dat was een wijze les, want ik kwam er later ook nog eens achter dat ik een verkeerd product had gekocht. Dus de boodschappen gingen niet helemaal goed en het verhaal had ik ook grotendeels gemist. We kunnen maar beter één ding tegelijk met volle aandacht doen!

Verslaving

Het frequente checken van de e-mail heeft iets weg van een verslaving. Veel medewerkers blijven hun mail zelfs in hun vrije tijd controleren.[15] Het krijgen van berichtjes en het in contact staan met anderen kan zorgen voor de afgifte van het beloningsstofje dopamine in het brein.[16],[17] Wanneer de mobiel binnen handbereik ligt, gaat dat meestal gepaard met een sterk afgenomen productiviteit.[18] De constante stroom aan berichten en prikkels verstoort ook de slaap, waardoor op de lange termijn mentale problemen kunnen optreden.[19] Veel mensen kunnen niet meer stoppen met het opzoeken van de prikkels, waardoor een depressie op de loer ligt.[20] Het frequente gebruik van digitale apparaten zoals smartphones kan onze mentale vermogens aantasten, waardoor het geheugen minder goed werkt[21][22]. Dus hoe kunnen we het tij keren en hier verandering in aanbrengen?

Tips tegen digitale prikkels:

  • Check je mailbox maar een paar keer per dag: onderzoekers raden aan om te zoeken naar de juiste ‘e-mail-etiquette’ die voor jou goed werkt, omdat dit tegen burn-outklachten zou kunnen werken.[23] Denk bijvoorbeeld aan de ‘batch-benadering’ waarbij je de mailbox maar enkele keren per dag checkt en de mailtjes vlot achter elkaar even afhandelt. Een ander onderzoek concludeerde dat het achter elkaar afhandelen van grote hoeveelheden mail geen daling van de stress gaf, maar wel een piek in de productiviteit.[24]
  • Leg je smartphone uit het zicht: als je productiever wil worden en tevredener over het resultaat, is het een goed idee om de smartphone even helemaal weg te leggen.[25]
  • Zet de notificaties uit: vandaag de dag willen de meeste apps je bestoken met allerlei meldingen die als bericht in je scherm verschijnen. Meestal loze informatie zoals updates, nieuwtjes en reclame. Dit kun je gemakkelijk uitzetten; dat geeft veel meer rust.[26] Een tip is om bij de installatie van de app al meteen aan te geven dat je niet gediend bent van de ongevraagde notificaties.
    Pauzeer regelmatig even: korte onderbrekingen om even te pauzeren kunnen juist weer heel heilzaam zijn, want volgens onderzoekers kan dit juist je productiviteit en welbevinden verbeteren.[27]
  • Plan schermvrije tijd: door met jezelf af te spreken een tijdje niet achter een scherm te zitten, geef je je brein rust. Bovendien kun je deze tijd dan inzetten voor activiteiten die de gezondheid ten goede komen. Je zou kunnen denken aan spelletjes spelen, meditatie of muziek maken.[28],[29],[30],[31],[32],[33] Gewoon muziek luisteren is ook al bijzonder heilzaam.[34],[35] Het opzoeken van de natuur is ook zeer gunstig voor de mentale gezondheid.[36],[37],[38]

 

Hopelijk heb je wat aan de bovenstaande tips. Ze zijn ook voor mij van grote waarde, want de digitale verleidingen liggen ook bij mij op de loer. Ik heb als regel om in het bijzijn van anderen de smartphone weg te leggen. Zo lijkt het voor de meeste mensen alsof ik nooit op mijn mobiel zit, maar dat is beslist niet zo.

De moderne digitale middelen bieden ons zeker vele mogelijkheden, maar het is wel slim om hier verstandig mee om te gaan zodat je gezondheid gespaard blijft!

Gezonde groet,

Juglen Zwaan
www.ahealthylife.nl

 

Bronnen:
[1] https://www.statista.com/statistics/683328/us-e-mail-access-frequency/

[2] https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2019/aug/21/cellphone-screen-time-average-habits

[3] https://www.asurion.com/about/press-releases/americans-check-their-phones-96-times-a-day/

[4] https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2449632/How-check-phone-The-average-person-does-110-times-DAY-6-seconds-evening.html

[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4291831/

[6] https://detroit.cbslocal.com/2015/06/30/study-9-out-of-10-people-use-their-cellular-phone-in-the-bathroom/

[7] https://www.themarketingscope.com/how-many-people-check-their-smartphone-in-the-bathroom/

[8] https://www.bankmycell.com/blog/cell-phone-usage-in-toilet-survey

[9] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5466825/

[10] https://www.abc.net.au/triplej/programs/hack/scrolling-on-the-toilet-doctors-warn-young-people-of-hemorrhoid/12927600

[11] https://www.ics.uci.edu/~gmark/chi08-mark.pdf

[12] https://www.apa.org/research/action/multitask

[13] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26585046/

[14] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7075496/

[15] https://www.prnewswire.com/news-releases/new-survey-from-xobni-on-email-overload-shows-there-is-no-such-thing-as-a-day-off-for-americans-and-brits-102053908.html

[16] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4926056/

[17] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2889690/

[18] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5800562/

[19] https://www.apa.org/news/press/releases/2019/03/mental-health-adults

[20] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29801442/

[21] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29324924/

[22] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29324924/

[23] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29431178/

[24] https://affect.media.mit.edu/pdfs/16.Mark-CHI_Email.pdf

[25] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32354288/

[26] https://www.nytimes.com/2020/02/05/technology/personaltech/control-phone-notifications.html

[27] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/8995049/

[28] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22363278/

[29] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20363650/

[30] https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1350508411407369

[31] https://www.emerald.com/insight/content/doi/10.1108/09534811011017225/full/html

[32] https://www.hindawi.com/journals/ecam/2011/960583/

[33] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28521542/

[34] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29779734/

[35] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3740599/

[36] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20413584/

[37] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2793341/

[38] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29982151/