Viagra helpt mogelijk tegen alzheimer

Viagra, de blauwe pillen die vooral bekend staan als middel tegen erectiestoornissen, wordt in verband gebracht met een drastisch verminderde kans op de ziekte van Alzheimer. Dit suggereren onderzoekers van de Amerikaanse Cleveland Clinic.

Zij analyseerden verzekeringsgegevens van meer dan 7,2 miljoen Amerikanen. Ze ontdekten dat gebruikers van sildenafil, de werkzame stof van Viagra, een risicoverlaging van bijna zeventig procent lieten zien in vergelijking met niet-gebruikers. Wellicht is een strip van de blauwe pillen dus ook bruikbaar bij de hersenziekte.

Als mogelijke reden wijzen de onderzoekers naar de Tau-eiwitten. Deze eiwitten worden door veel wetenschappers gezien als de oorzaak van alzheimer. Ze klonteren samen tussen de hersencellen met alle schadelijke gevolgen van dien. De nieuwe studie toont aan dat sildenafil effect heeft op dit eiwit door de opeenstapeling van Tau te verminderen.

Alleen mannen
Er zitten nog wel een paar haken en ogen aan deze studie. Zo wordt Viagra op dit moment vooral gebruikt door mannen, vrouwen zijn dan ook nagenoeg niet meegenomen in de studie. Volgens Alzheimer Nederland krijgen vrouwen twee keer vaker dementie dan mannen. Deze nieuwe analyse laat niet zien wat het effect van sildenafil bij vrouwen is.

De onderzoekers waarschuwen verder dat het oorzakelijk verband nog niet bewezen is. Hier is meer onderzoek voor nodig en een vervolgstudie om de voordelen te testen staat inmiddels in de steigers.

Bron: Nat. Aging, 2021: 10.1038