Vioxx: oei weer een gat in de verdediging

Het zijn ook slechte tijden voor de farmaciegigant Merck. Op dit moment moet deze farmaceutische kolos zich verdedigen in de grootste rechtszaak in de juridische geschiedenis die door gebruikers van de pijnstiller Vioxx (rofecoxib) is aangespannen – en is die aan het verliezen. Nog niet zo lang geleden heeft Merck een andere zaak verloren, toen een rechtbank in Texas een schadevergoeding van 32 miljoen dollar toewees aan de familie van een man die aan een hartaanval was gestorven terwijl hij dit geneesmiddel gebruikte.
Er staan nog duizenden mensen in de coulissen te wachten en de definitieve schikking gaat misschien wel miljarden dollars belopen. De verdediging van Merck is dat dit geneesmiddel alleen schade kan aanrichten als het langer dan anderhalf jaar wordt gebruikt. Maar nu hebben onderzoekers ontdekt dat er door dit middel binnen de eerste twee weken ook een hartaanval kan optreden. Dit risico is het grootst in de eerste zes tot dertien dagen nadat men met de behandeling is begonnen. Ongeveer een kwart van alle nieuwe gebruikers heeft een hartaanval gehad, zo vonden de onderzoekers. In totaal hebben de onderzoekers van de McGill University de dossiers van 114.000 patiënten onderzocht. Vioxx is in 2004 van de markt gehaald, ook in Nederland, maar de processen zijn nog niet ten einde.14
14 J Can Med Assoc, www.cmaj.ca, doi: 10.1503/cmaj.051.679