Wat kunt u zelf doen om borstkanker te voorkomen

In het boek van Christine Horner, Waking the warrior goddess, staan tientallen eenvoudige maatregelen, gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek, die een vrouw kan nemen om borstkanker te voorkomen: van het vermijden van kankerverwekkende gifstoffen zoals pesticiden en straling, tot het eten van voeding die rijk is aan antioxidanten en fytonutriënten: plantaardige stoffen die goed zijn voor de gezondheid. Hier volgen een paar van haar belangrijkste adviezen.

Eet veel groente
Een plantaardig dieet met veel biologische groenten, met name kruisbloemige soorten (broccoli, paksoi, spruitjes, kool, bloemkool, boerenkool en mierikswortel) en volkorengranen vormt de simpelste en beste bescherming tegen borstkanker, zegt Horner.
Uit de voorlopige bevindingen van een grootschalige studie bleek dat vrouwen die de meeste kruisbloemige groenten aten, 62 procent minder kans hadden om aan borstkanker te overlijden dan degenen die deze groenten het minste aten. Ook hadden ze 35 procent minder kans dat hun borstkanker terugkwam.6 Uit de eindanalyse bij meer dan 11.000 vrouwen werd dit verband echter niet gevonden.7
Toch is er voldoende bewijs dat deze groenten de kans op allerlei soorten kanker verkleinen: kanker van de prostaat, dikke darm, maag, longen, hersenen en mogelijk de baarmoederhals.
Ook bioflavonoïden, de fytochemicaliën waaraan bosbessen hun blauwe kleur en aardbeien hun smaak danken, zijn een krachtig middel tegen kanker. Uit een Amerikaans onderzoek uit 2003 bleek dat slechts een halve milligram flavonoïden (zoals in groene bladgroenten en kruiden) de kans op borstkanker al drastisch kan verkleinen. Slechts 0,5 mg flavonen (een bepaald soort flavonoïden) per dag – ongeveer de hoeveelheid die een achtste van een groene paprika bevat – verlaagde de kans op borstkanker al met 15 procent. Elke extra 0,5 mg flavonen per dag zorgde voor een extra verlaging van 15 procent van het borstkankerrisico.8

Let op lignanen
Lijnzaad is rijk aan gezonde, ontstekingsremmende omega 3-vetzuren en vezels. Bovendien bevat het honderd keer zoveel lignanen dan enig ander voedingsmiddel, een stof die gerekend wordt tot de fyto-oestrogenen; dat wil zeggen plantaardige stoffen die zich enigszins gedragen als menselijk oestrogeen. Lignanen zijn ook te vinden in andere zaden, groenten, bonen, peulvruchten en gedroogd fruit, zoals abrikozen en pruimen. Ze geven planten hun structuur.
Lignanen hebben ook kanker remmende eigenschappen. Als ons oestrogeengehalte te hoog is, blokkeren ze de oestrogeenreceptoren (net als tamoxifen) en de oestrogeenproductie, door het enzym aromatase te remmen.9
Uit trials is gebleken dat lijnzaadolie, dat rijk is aan alfalinoleenzuur (ALA), de afmeting van een borsttumor met 33 procent kan verkleinen en de celgroei kan vertragen, en daarnaast de geprogrammeerde celdood (apoptose) nodig voor groei, ontwikkeling en instandhouding van het lichaam, kan verbeteren, althans bij dieren.10 In een andere dierstudie bleek dat bij muizen die lijnzaad te eten kregen, de tumorgroei aanzienlijk (tot 38 procent) werd geremd.11
En bij mensen bleek dat bij postmenopauzale vrouwen die 25 gram lijnzaad of 50 mg lignanen per dag aten, de kans op borstkanker het kleinst was.12

Literatuur:
1 BMJ, 2012; 345: e5660
2 Breast, 2015; 24: 93-9
3 BMJ, 2014; 348: g366
4 Lancet, 2012; 380: 1778-86
5 Medicine (Baltimore), 2016; 95: e3146
6 www.mc.vanderbilt.edu/news/releases.php?release=2395; presented at the American Association for Cancer Research Annual Meeting, Chicago, IL, 31 March-4 April, 2012
7 Cancer Epidemiol Biomarkers Prev, 2013; 22: 1451-6
8 Br J Cancer, 2003; 89: 1255-9
9 J Steroid Biochem Mol Biol, 1994; 50: 205-12